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1算计

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算计

夜来南风起:卑微皇后逆袭记

算计

邹阿南怀胎到四个月的时候,特别害怕自己怀的是个皇子。

她知道,若是皇子,这一胎绝对生不下来。她的夫君成灏绝不允许她将皇子生下来。

因为,不管是按照祖宗礼法,还是按照世俗舆论,嫡长子没有理由不继承大统。他纵是对她有再多的防备、猜忌,她都是中宫皇后、他的原配发妻,这是不可改变的事实。

邹阿南左手抚摸着自己的肚子,右手抚摸着一根卦签,倚在窗边沉思着。掌事宫女小嫄递上来一杯温白水,禀告着:「皇后娘娘,圣上为您请的川陕名医到了。」邹阿南握紧了手中那枚卦签,淡淡道:「传他进来吧。」

宫中有医官署。从她怀孕伊始,便是医官署的华医官为她请平安脉。可昨日,圣上邀她去乾坤殿用早膳的时候,突然提出,换个人来负责她的胎。他笑着说,那人是川陕名医,专擅妇人生产之事。

历来宫闱之中,妇人生产,哪里有从民间请医官的规矩呢?更别提皇后所怀之嫡脉了。

圣上此举,邹阿南一霎时便明白了其中的意味。若是她腹中所怀是公主,尚可。若是皇子,恐怕,难以出生得见朝阳。这川陕名医必然早已得到圣上的密令了。

不一会儿,一个三十岁上下的男子走了进来。他穿着青色的衣衫,背着一个药箱,走路的步子缓而稳。气息吐纳之间,可见内力颇佳。他跪在地上请安,言谈举止,若竹林之风。「草民酆陌,恭请皇后娘娘万安。」

「起来吧。」邹阿南抬抬手。

小嫄掏出丝线,轻轻缠在她手腕上,另一头,递到酆陌手中。那位名叫酆陌的神医请了脉,向小嫄点点头,小嫄收了线,问道:「敢问酆大夫,我们娘娘的胎如何?」

酆陌点点头:「娘娘胎心强健有力,甚好。」说完,便从药箱里取出药来,「此安胎药乃草民家十七代祖传之方,皇后娘娘每日服用一剂便可。」

「强健有力?」邹阿南沉吟着,心内一紧,「莫非先生之意,是本宫腹中所怀,乃是男胎?」

酆陌笑笑,没有说是,也没有说不是。他俯下身来:「娘娘只管服用草民之药,一定心想事成。」

川陕名医走后,邹阿南打开那药。一股异香扑鼻而来。

邹阿南握着那药约莫半炷香的工夫,觉得嗓子有些干渴。她端起方才小嫄倒的那杯白水,喝了一口。水已经凉了,一路从口入到肺腑,如同冷溪。

从小到大,她只喝白水,无色无味。那川陕名医留下的药散发的异香让她不安。

她越来越紧地握住自己手中的那根卦签。这卦签是她祖父传给她父亲,她父亲又传给她的。

邹家祖传相面卜卦之事,因为算得太准,泄露天机,几代人都不得长寿。父亲在她三岁的时候便病逝了。他的病来势汹汹。阿南记得,到最后,他躺在床榻上,用瘦如枯枝的手指摸着幼女:「阿南,你的命贵而苦,全靠你自己走下去了。」

贵而苦。看似冲突,如今,阿南算是领会了。

她住在这凤鸾殿。凤鸾殿便是中宫。何谓中宫?帝宫之心,皇后所居也。她,邹阿南,是圣朝当今的皇后。

没有人知道,她为了坐到这个位置,付出过什么。

一个孤女,一个布衣之后,她的每一步,只有自己最清楚。

原本,成灏心中有喜欢的人。那人是太后宠臣之女。是她,屡屡利用天相之说,营造舆论。加之,那时候正是太后还政、朝中政权交接之际。她利用成灏作为君王的疑心,两厢挑拨,让成灏对所有与太后有关联的人起了戒备之心。

当成灏牵着她的手,走上城楼时,漫天的烟花绽放出「龙凤呈祥」的字样。

顺康十三年十月廿八,皇家的花轿将她从正宫门抬入乾坤殿。圣朝自开国以来,她是第一个从正宫门抬入的皇后。

太祖皇帝成邺、太宗皇帝成铎,皆是在登基之前已经娶妻成亲。而仁宗皇帝成筠河,也就是成灏的父亲,他终生没有立后。邹阿南的婆母,当今的太后,是以贵妃之身,生子登基,做的太后。

所有人都觉得邹阿南费尽心机当皇后,是为了那高高在上的权势,为了母仪天下的荣宠。可只有她自己知道真实的原因。

许是孕中神思困倦,邹阿南握着那异香之药,迷迷糊糊睡去了。

睡梦中,总有一种剜心之痛伴随着她。她看着她的亲人们一个个在她面前咽气。她看到母亲头也不回地改嫁。她怕极了失去。

她爱成灏,这个她从三岁就认识了的男人。只因她的祖父曾经无意中救过进宫之前、地位微末的太后一命,太后在南巡之时,偶然得知昔日的救命恩人还留有一个后人,便将她接进宫抚养。

她在宫中一住就是十三年。她跟成灏同岁,她是与他一起长大的。她懂他的宏图大略,也懂他的喜怒无常。

突然,阿南的梦境中出现成灏的脸。他英俊的面庞上带着轻蔑:「皇后,你真的以为你算计了孤吗?孤告诉你,你所有的把戏,孤都明白。孤不过是利用你打压母后罢了。孤娶了你,但孤永远不会信你。你是孤的同谋,不是孤的爱人。像你这么心机深沉的女人,孤怎会允许你诞下皇子。」

「不!」邹阿南绝望地摇着头,伸出手,想抓住成灏,却怎么都抓不住。

白色的花瓣纷纷扬扬,一个白衣女子出现在邹阿南面前。邹阿南闻着她身上的味道,好熟悉,跟川陕名医所开之药一样的味道。

那女子伸出手,抚摸着阿南满是泪痕的脸:「想不想保住你腹中的胎儿?」邹阿南猛地点点头。

「那就吃下这药。」

「你是谁?」邹阿南问道。白衣女子笑了:「我是助你的人。」

「为什么助我?」邹阿南从小尝遍人间冷暖,她绝不相信没有缘故的好心。

「你自己会算卦,焉能不知自己一辈子是无儿无女的命?」

邹阿南沉默了。白衣女子说得对。她算到了,但她不肯认命。

道是无极生太极,胜天半子破天局。道胜天下。

白衣女子继续道:「你腹中这一胎本没有福气降生。可我算到,圣朝四世之后,有昏君,天命不佑。我乃护帝星之人,但难挡昏君降生。故而,往你腹中,送入辅星一颗,即嫡公主成铣。她借你之腹,来人间一趟。力挽狂澜,杀伐果敢,乃镇国公主是也。」

邹阿南正咀嚼着白衣女子的话,白色花瓣已慢慢消失。睁开眼,她仍在凤鸾殿的床榻上,手握着那药。

四世之后,当今圣上成灏便是圣朝第四世君王,岂不是说下一代的君主便是昏君?

吃吧。邹阿南心一横,将那药吞入腹中。

一种说不上来的舒畅包裹着她的全身。之前那种仓皇、不安、担忧,仿佛都离她而去了。

她起身,踱步至窗外。天已经黑了,殿内灯火通明,殿外夜色茫然。只见一颗黑色星星悬于天际。她揉揉眼睛,想看得仔细些,那景象却稍纵即逝了。

黑,为煞。许就是白衣女子口中的昏君。邹阿南赶紧在心内卜了一卦。这一卦卜得极其艰难。似乎有一股冥冥之中的力量,挡在真相的前面,阻止她靠近。她用尽全身气力,只卜到「昏君之母,属相为鼠,仓鼠之子,吞食国度」。

别的,再也卜不到了。

第二日,医官署传来消息,宫中新进的两名妃嫔同时有了身孕。宛欣院的胡婕妤和雁鸣馆的孔贵仪。

邹阿南警觉起来。

这两名妃嫔,谁是仓鼠?

试探

圣上亲政不久,宫中后、妃陆续有孕,圣上觉得是上上的吉兆,有如天赐甘霖于皇家,国祚万年。

顺康十四年二月底,百花日过去不多时,他便带领后宫所有人等去奉先殿祭祖。皇后与圣上同列,持香叩拜,余者站在后头,随帝后同拜。

阿南的孕期已逾四月,身子稍有些沉,但仍是坚持着跟圣上一起行完礼。婢女小嫄欲去扶她,她摆了摆手。不管人前还是人后,她素来不是个骄矜的女子。

祭完祖,有小内侍过来回禀,前朝两位大臣求见陛下于尚书房。圣上听此,连忙去了。自去岁十月他亲政以来,一向十分勤勉。千情万绪,以国事为上。

圣上走后,小嫄笑向胡婕妤、孔贵仪二人道:「晨起,皇后娘娘命奴婢炖了几碗甜品,到这个时辰约莫已炖得软烂可口,请两位娘娘一道去凤鸾殿小坐吧?」

胡婕妤忙满面春风道:「皇后娘娘有心了,臣妾等焉有不去的道理。」

她轻轻抚了抚自己的小腹:「近来啊,臣妾总是觉得饿,从前一日食三餐,现在一日要食五六餐才好,原以为是宫中的水养人,昨儿华医官请出喜脉来,臣妾方知,现在臣妾不是一个人在吃,是两个人在吃了。」

孔贵仪话不多,听见胡婕妤如此说,便也向小嫄点头道:「主子娘娘有心、姑娘有劳了。」

阿南朝她们两人淡淡地笑了笑。一行人浩浩荡荡地往中宫走去。

半路上,碰着正在带兵巡逻的孔良。孔良依次向阿南、胡婕妤、孔贵仪行了礼,目光最终落在孔贵仪身上。

孔良是宫中的御林军统领,孔贵仪的亲哥哥。在当今圣上还未亲政之前,他便是圣上的心腹,羽林郎的头目,陪着圣上骑马射猎,为圣上办一些体己的私事。圣上亲政后,第一个从太后手中夺来的,便是宫中禁卫大权。此等要职,必交予心腹之人才放心。所以,孔良毫无悬念地成了御林军统领。

圣上不仅给了他高官厚禄,还纳了他的亲妹孔灵雁,也就是如今的孔贵仪。孔家算得上是圣上的「自己人」。

眼下,孔良笑着对孔贵仪说:「昨日母亲听说了娘娘的好消息,欢喜得不得了,往城东道观求了一道平安符,缝在香包里,嘱微臣一定要送到娘娘手中。」

那香包很精致,上头绣着一头憨态可掬的小牛。孔贵仪接过香包,向孔良道:「多谢兄长,多谢母亲大人。」

轿辇继续前行。小嫄看似不经意地叹道:「孔夫人为孔贵仪缝的香包真好看,奴婢瞧着,绣工一流。」

孔贵仪羞涩道:「姑娘过奖了,因本宫属牛,故而母亲大人每年都为本宫缝一个带生肖的香包。」

小嫄颔首道:「此乃孔夫人一片慈母之心。」她与皇后对视了一眼。昨晚,皇后查过内廷监的记录,胡婕妤与孔贵仪都非属鼠之人,胡婕妤属狗,孔贵仪属牛。但皇后娘娘不放心,仍想确认一下。

上京之中的官宦人家,涉及姻缘八字相配,谎报女儿的生辰年庚也是常有的事。眼前孔夫人为女儿做的香包,显然并非有意安排。故而,孔贵仪的确可以排除了。阿南在心内思忖着。

到了凤鸾殿。皇后坐在正中的软榻上,胡婕妤坐在右边,孔贵仪坐在左边。

小嫄端上甜品来,胡、孔二人欠了欠身,谢了皇后恩赏,便接过。

少顷,阿南看向胡婕妤道:「人皆道西南之地,湿瘴气重,不喜食甜。胡婕妤到上京可吃得惯?」胡婕妤出身镇南将军府。她的爹爹镇南将军胡谟,驻守西南十余载。故而,胡婕妤是在西南长大的。

胡婕妤是个鲜辣活泼之人,谁若与她说上一句话,她恨不得回上十句。宫中规矩多,她常常觉得憋闷。眼下见皇后主动问她,便如打开了话匣子一般:「皇后娘娘您有所不知,虽然臣妾在西南长大,但口味与旁人不同,偏是爱吃甜,一日也离不得。臣妾的母亲从前爱说笑,说臣妾是远嫁的命。如今,果然是应验了。」

小嫄自然接口道:「奴婢听传言说,西南夷人养鼠而食,不知真假。胡婕妤见多识广,定是知道的。」

孔贵仪用帕子轻轻掩了口。食鼠之事,听起来便觉腌臜。

胡婕妤却道:「那些食鼠的,都是不开化的粗鄙之人。鼠是何其灵巧之物,怎能食之?臣妾在娘家的时候,便警告过府里的人,不许食鼠。」

阿南笑笑,缓缓道:「小嫄,去将本宫珍藏的那几幅骏马图拿来,送与二位妹妹。」

小嫄道了声「是」。片刻,她抱着字画出来,向胡、孔二人道:「太祖爷是马背上得的江山,咱们的圣上最是爱马之人。二位娘娘将骏马图悬于室内,圣上看了,必甚为欢喜。」

孔贵仪欣然谢了恩,接过。胡婕妤却迟疑起来。

小嫄道:「怎么?胡婕妤不喜这骏马图吗?」

胡婕妤吞吞吐吐道:「不……臣妾怎敢不喜皇后娘娘赏赐之物……实乃……实乃……臣妾的室中悬不得骏马图……」

「悬不得?为何?」

「这……臣妾也不知为何……反正,是出阁前,母亲叮嘱的。说……说不能……」

阿南开口道:「罢,各人有各人的喜好。本宫不勉强胡婕妤。」她心内的疑影已经十分深了。

子鼠为水,午马为火,水火不容,故而属鼠之人不仅屋内不能悬骏马图,亦不能身佩所有与马有关的饰物,否则,按照五行相克之理,必会带来灾厄。

胡婕妤俯身道:「谢皇后娘娘。」

两人告退之后,阿南以手扶额,倚在榻上。她昨日卜的卦,字字都在心中。

仓鼠之子,吞食国度。若这胡婕妤腹中果然是个祸害,她又怎能允其出生?

她该怎么跟圣上说,圣上才会相信?会不会适得其反,让圣上以为是她歹毒善妒,没有中宫之量,容不得他的孩子?

阿南突然想起稚时,父亲跟她说:「世间难得,是糊涂二字。」她不解,问父亲是何意。父亲长叹道:「最无奈的是,什么都能算到,却什么都改变不了。」

能卜会算之人,如同眼前有一条清澈见底的河,什么都看得见。河边却没有船,无法渡人,亦无法自渡。

天色又暗了下来。凤鸾殿的宫人们早早地准备好足量的灯油,殿内灯火通明。

皇后娘娘怕黑。凤鸾殿里,夜不熄灯,这是不成文的规矩,从掌事宫女小嫄到庭院扫地的小内侍,人人皆知,亦人人遵守。

阿南的梦魇中,总会出现一把剑,那把剑刺穿她的喉咙,血啊,就像夏日里磅礴的雨,洒得漫天都是。吃惊的是,那持剑之人,竟是自己。

这个梦境无限地轮回,一遍遍反复地在她脑海中出现,到最后,阿南连呼喊声都无法发出了。

为什么?为什么她会有这样自刎的梦。

后来,她竭力地看清那把剑,只见剑柄上刻着一朵莲花。

只有圣上到凤鸾殿安歇的时候,阿南的梦魇才会停止。那样,她便能得一夜安眠。然而,圣上到中宫来的日子屈指可数。

今晚,阿南梳洗完,准备安歇的时候,却突听内侍报:「圣上到——」阿南欲起身相迎,成灏已大踏步地走进来。

阿南为他宽衣,小嫄用铜盆端来温水。成灏用热帕子敷了脸,似松缓了一口气,道:「悬在孤心头很久的一件难事终于解决了。」

他笑了笑:「从前舅父手中的兵权被瓦解成三份,全部换上了孤自己的人。呵。此事,镇南将军府功不可没。兵权确实宜分散,认符不认将,往后,圣朝再也不会有武将擅权之事了。」

阿南轻轻道了声:「圣上英明。」

两人和衣躺下。似累了很久,成灏沾床没多久,便睡着了。

五更天,丧钟之声忽然响彻宫廷。

二十七声。

国丧。

遗命

钟声敲得阿南心里慌极了。成灏猛地从床上坐起来。他的手蜷缩着,在发抖。

阿南也坐了起来。他们俩对视着,就像漆黑的水潭边,两株相连相望的草。

「二十七声,对吗?」

「嗯。」

「是……母后?」成灏艰难地说出后面的两个字,每个字都似乎涩而苦,从肺腑里挤出来,如黄连覆上唇齿。

「是母后。」阿南注视着丈夫的眼,在昏黄的灯光下,泛出一缕一缕的柔波。

二十七声,国丧,天下只有三人当此规格,太后、圣上、皇后。如今,他们俩好好地坐在这儿,不是太后,又会是谁呢?只是成灏不肯面对罢了。

从半年前开始,他便处心积虑地从母后手中夺权。父皇故去得早,十四年前,母后抱着两岁的他一步步走上金銮殿。母后在朝中执政多年,军政、六部、九州各总督府,朝中无人不听母后之命。就连外史请安的折子,也先呼太后万安。

母后身边有许多死忠的臣子,舅父便是她最得力的帮手。舅父定国公掌天下兵马,所有的武将都唯他马首是瞻。

母后的权力太大了,大到让他不安。他从小就被大臣们当作金銮殿上的黄口小儿,光芒完全被母后覆盖。

曾有人告诉他:「牝鸡司晨,天下乱矣。陛下纵观史书,举凡妇人掌权,焉有轻易还政者?」

成灏一遍遍读着那句「种瓜黄台下,瓜熟子离离」,看着干练智慧的母后,戒备之心日益浓烈。

他喜爱的那个女孩,与他和阿南一起长大的那个女孩,沈清欢,她的父亲沈昼是太后一手提拔的旧臣,满心满眼只认「太后之命」。

当母后有明显的赐婚之意时,成灏胆怯了。他唯恐其中有阴谋。难道母后想换一种方式,永永远远地控制他吗?

就是在那个时候,他开始与阿南越走越近。阿南无父无母,身份低微,这让他莫名安心。更让他欢喜的是,在母后与他之间,阿南总是毫不犹豫地选择他,站在他的角度上考虑问题。阿南懂他每一寸的小心思。她为他出谋划策,她为他卜尽周全,让他一步步顺利地完成朝堂上的大换血。

他和阿南一起,算计了朝堂风云,算计了所有人。

母后移宫、还政。

宰辅易位。

军政分散。

一切都按照他与她预想的那样进展着。

金碧华灯处,唯余同谋人。当天象屡屡指向中宫之时,成灏毫不犹豫地牵着阿南的手走向最高处。

他对她,三分佩服,三分忌惮,三分猜疑,剩下的一分是什么?成灏想过很多次。到最后,他想明白了,剩下的那一分,或许是真真切切的相知。他们是同类,骨子里有一样的东西。

如今,母后死了,竟然死了。

成灏忽然觉得心痛难当。成灏抱住头:「南姐,我只想让母后交权,可我从来没想让母后死……」

他没说「孤」,他说「我」。仿佛此刻的他,只是世间一个寻常的失去母亲的孩子。他这一霎的软弱,只肯给她看见。

阿南一愣,她抱住他。他们一起长大,他们同岁,阿南只比他大了一个月。他只叫过她一次「南姐」,是她斗蟋蟀赢了他,他不经意喊出口的。当时他喊了一句,便敛了口。阿南以为自己听错了,但没有追问。这一次,他喊得这么清晰。

「南姐。」

阿南静静地抱着他。成灏喃喃道:「母后没了……我知道父皇走后,她很不容易。可我怎能不猜疑她。前朝因何而亡?不就是因为后宫干政、外戚专权吗?天下大乱,太祖方起义兵。前人无暇自哀,而后人哀之。后人哀之而不鉴之,亦使后人复哀后人也……」

阿南一个字都没说。但她每一下轻缓地抚摸都是懂得。她就那么沉默地抚摸着他的后背。

良久。成灏叹道:「生老病死终有命。将来,我也会有母后这一日。」

「那我便与你一起死。」阿南浅浅地说着,像是说一件再自然不过的事。

帘外,掌事内监来唤。

宗亲皆赶往宫廷了。

成灏站起身来。小舟端上洗漱的水来。阿南伺候他更衣。

穿上龙袍,他所有的软弱荡然无存。他又成了一个冷漠、理智的君王,看向所有人的眼神里,带着疏离。

「太后是如何没的?」

萱瑞殿来传话的宫人恭敬道:「回圣上,心悸。」

把持朝政多年的太后,心悸而亡,崩于寝殿之中。

国丧持续了整整二十七日。

不少人私底下议论纷纷,为何太后自交权之后便有了心症?是她心气儿太要强,还是天家母子权力交接中有不为人知的内幕?当然,这些话,没有人敢在朝堂上说半句。

龙椅上的少年天子,不怒自威。如今的朝堂,已非昨日的朝堂。

闲言碎语对成灏来说,并不重要。重要的是,如何让这个帝国更加繁盛昌明。他的眉宇之间,满是坚毅之气。

待国丧快完的时候,阿南的胎近五个月了,越发显怀起来。素衣之下,肚子如一座圆圆的小丘。

但她仍然惦记着仓鼠之事,一刻也不曾忘怀。

三月下旬的时候,她接到云贵发来的密函。她前些日子安插在镇南将军府的人有信儿了。

胡婕妤的属相的确是鼠。这是从胡夫人身边的老嬷嬷口中套出的消息,千真万确。

阿南握紧那密函,心中思忖了半日,有了主意。她无论如何不能让胡婕妤这一胎生下来。这个歹人,做便做了。

恰逢太后停了多日的棺要送往皇陵下葬。按规矩,灵前伺香之婢,要随主殉葬。

伺香之婢,是内廷监指派的。内廷监管事说是谁,便是谁。服从是个死,不服从,便是忤逆,也是个死。且服从安排,说出去名头好听,还可全家得享殊荣,领取皇家厚赏。故而,伺香之婢,多半是一边哀哀戚戚,一边谢皇家恩典。

下葬前一日深夜,阿南命小嫄传来那伺香婢。那女子跪在地上:「皇后娘娘传奴婢这将死之人做甚?」距离下葬只有几个时辰,她的命亦只有几个时辰了。

阿南端起铜杯里的白水,饮了一口。她的神情与铜杯中的水一样寡淡:「姑娘可以不死。」

那女子猛地抬头,仿佛自己听错了一般:「不死?」

「只要你按照本宫说的做。下葬后半个时辰,皇陵处自有救你的人。本宫保你不死。家人的荣华,照享。」

那女子咬了咬唇:「娘娘您说,奴婢要如何做?」

凤鸾殿的烛光摇曳着。那女子将皇后的每一个字都记在了心中。

次日。

众人白衣素裹,跪在萱瑞殿。

圣上在前,皇后次之,妃嫔们再次之。往后,便是宗室皇亲、众臣命妇们。

掌事内监高喊一声:「起灵——」话音一落,跪于灵前的伺香婢突然站立起来,双目直瞪,仿佛魔怔了一般,冲到跪在人群中的胡婕妤面前,从口中吐出一粒药丸塞于她的口中。

胡婕妤被这意想不到的突发事件震蒙了,手足拼命地弹着,口中想喊什么,嘴巴却被伺香婢紧紧捂住了。

伺香婢大喝一声:「不祥之子,断不能留。」

侍卫们清醒过来,赶紧去拉扯她。她却猛地倒在地上,昏迷过去,人事不省了。

这时,人群中不知是谁喊了一声:「方才那声音像是太后,太后上身了!显灵了!」

众人又都跪在地上。伺香婢昏迷之前说的话,仿佛真的成了「太后遗命」。

庶女

圣上扫了一眼人群,又看了看倒在地上的伺香婢。

胡婕妤面色乌青地躺在地上,口中连声呼痛。

医官们仓皇地赶来。

圣上把目光落到阿南的身上:「母后入土的时辰改不得,该起灵还是要起灵。皇后,眼下你便留在宫中照料胡婕妤的胎吧。」

阿南点头道:「是。这是臣妾的本分。」

掌事内监问道:「圣上,这伺香婢……」

圣上淡淡道:「既是母后借她显灵,想必是她与母后缘分匪浅。不管是昏迷着,还是醒着,该如何殉葬,便如何殉葬吧。」

「是。」掌事内监挥挥手,两名小内侍过来架起她拖着走。

在场的人都缓缓从方才那场闹剧里反应过来。

经幡打起,丧乐起奏。众人复又哀哀戚戚起来。

白色的送葬队伍有如暮冬之雪,一点点消逝在眼前。

阿南吩咐道:「将胡婕妤抬回宛欣院吧。」

胡婕妤一直在哭着。她的贴身宫女小妙握着她的手,急切道:「二小姐,撑下去啊,撑下去啊,您想想三姨娘……」说着,忙又掩了口。躺在地上的胡婕妤虽然已经痛到说不出话来,但仍然用凌厉的眼神瞪了小妙一眼,那眼神中满是责备。显然,小妙情急之中说错了话。

谁是二小姐?谁又是三姨娘?胡宛迟明明是镇南将军府的嫡长女啊。

三月间的上京并不热,风吹着花香,还有些凉。但阿南头上却出了一层薄薄的汗,身畔的小嫄拿锦帕轻轻地擦着。身上雪白的孝衣衬着她雪白的面庞。

宛欣院。庭院中大片大片的杜鹃,热热闹闹,如燎天火色。

胡婕妤在云贵长大,云贵之地多杜鹃,花繁而艳。她曾跟内廷监掌事提了一句,说宫中什么样名贵的花都有,却没有山野最寻常的杜鹃。因她盛宠在身,又怀有龙裔,内廷监掌事便很懂得讨好。不过是几日的工夫,便命人从云贵移植了许多到她的寝殿。

内廷监掌事说,胡婕妤您惦记这花,是这花的福气,能沾一沾龙裔的贵气,这花奔波数千里便是不枉了。

如今,胡婕妤躺在床榻上,血涓涓流着。庭院中的杜鹃花也越发如血,起起伏伏,流成一片了。

阿南坐在檐下。华医官从内间走出来,跪在地上禀道:「皇后娘娘,胡娘娘的胎……保不住了。」

阿南闭上眼,没有出声。华医官又道:「那婢女喂到胡娘娘口中的药,药性甚烈,不仅打掉了胎儿,还伤着了宫体,流血甚多。恐胡娘娘此后难以有孕了。臣等已竭尽全力,却无力回天。眼下只得多用些温润滋补之药……」

「一定要保着她的性命。」阿南语气甚轻,这几个字却说得很坚定。

「是。」

傍晚的时候,胡婕妤苏醒过来。阿南走到她的床榻边。她鲜辣活泼的神色没了,也不再叽叽喳喳地说上一箩筐的话,她双目失神,口中喃喃念道:「应是蜀冤啼不尽,更凭颜色诉西风……」

这是唐人吟杜鹃的词。此时,那个「冤」字却如一根针,刺着阿南的心口。

阿南定了定神,替胡婕妤掖了掖被角,温和道:「妹妹这是想家了吧?切莫悲痛过度。身体要紧。其他的,该来总会来的。」

胡婕妤用那双空洞的大眼盯着阿南:「皇后娘娘,您说,这是谁做的?」

阿南道:「那贱婢发了魔怔,着实该死。这个时辰,恐怕早已随太后入土了。妹妹你这口气,算是出了。」

「出气?」胡婕妤哭出声来,激动地坐起来。小妙赶紧往她身下垫了个枕头。「出什么气?她本来就是要死的人。臣妾腹中的龙脉何辜?白白地填送了。臣妾不信,不信这是太后显灵。臣妾在娘家的时候,便听爹爹讲过,所谓附身显灵之事,不过是别有用心之人的装神弄鬼。一定是有人处心积虑想害臣妾!那贱婢是同谋!」

「妹妹慎言!」阿南打断她。中宫威仪,让胡婕妤有所怵。她委委屈屈地敛了口。

「妹妹,太后盛年崩逝,圣上乍然失母,肠断心摧。太后显灵,莫说十分真切,便是有一分疑影,圣上也必会谨慎待之。今日之事,众目睽睽,想必圣上心中早有决断。岂是你口中一句装神弄鬼可以定论的?」阿南说完,站起身来。

「妹妹,你好好将养着。为了自己,也为了镇南将军府的荣辱。」她往门外走去。身后传来胡婕妤的哀啼:「我的孩儿,怎么会是不祥之子?怎么会?」

「阿娘!」她唤了一声。人哪,痛到极处,便会本能地呼唤自己的亲生母亲。

胡婕妤的亲生母亲到底是谁?她从前提起胡夫人时,都是庄重地称之曰「母亲」,从没有用这样亲昵倚赖的口气叫过「阿娘」。阿南边走边沉思着。

阿南回到凤鸾殿。

小嫄道:「娘娘今儿累了,歇息吧。」

阿南摇摇头,在檐下拿着剪刀修剪松柏。

这是她的习惯,但凡有心事,便会修剪松柏。松柏一年四季常青,她手边总有可伴之物。

阿南修得很快。剪刀的唰唰声在暮色中清晰、刺耳。

片刻,小嫄拿了封信函进来:「娘娘,云贵那边有密函过来。」

阿南放下剪刀,擦了擦手,打开密函。是她安插在镇南将军府的人写来的。

原来,镇南将军府隐藏着一个秘密。人人对此守口如瓶,故而,她安插的人入府许多日子都不知道。只因这两日,有陌生女子归宁,府中人皆说是大夫人的义女。可偶然却听大夫人唤了她一句「宛迟」,方揣测出几分。

阿南看到这里已经明白了。宫里的胡婕妤并不是真的胡宛迟。她的生身母亲想必就是小妙口中的三姨娘,在胡府地位卑微。胡婕妤不是大小姐,她是二小姐。她只是一个替嫁的庶女。

镇南将军府好大的胆子。这究竟是大夫人的先斩后奏,让胡谟不得不配合她圆谎,还是胡家夫妇合起心来,有意欺君?难道就真的以为此事做得天衣无缝、永远不会被察觉?这些武人哪,往往容易把事情想得太简单。

怪不得胡婕妤提起生肖之事,遮遮掩掩,言辞闪烁。

阿南放下信,扶额坐下。小嫄忙递上一杯温水。

阿南转动着手中的杯。

黑夜将最后一点晚霞吞尽。鸡人报:戌时了。

为什么只要涉及「仓鼠之事」,只要与之有关联,就仿佛掉入漆黑泥潭,什么也看不清呢?

这样的情况属实少有。阿南有深深的无力感。马踏星辰,江山轮转。难道,那冥冥之中的天意竟如此强大?

她想起梦中白衣女子的话。就连仙家亦不可逆此事,何况凡人乎?难道自己真的做错了吗?

阿南摇摇头。

杯中的水凉了的时节,外头内侍报:「圣上到——」她起身,成灏走了进来。

「圣上,胡婕妤的胎没了。但好在人没事。医官们已经尽力了……」

成灏坐下来:「孤是从宛欣院过来的,已经知道胡婕妤的状况了。」

阿南绞了热帕子递给他。她总是喜欢亲自为他做这些事,就好像他是她自己的一部分。

成灏接了她的热帕子,缓缓道:「皇后,你相信母后显灵吗?」

「圣上信,臣妾便信。圣上不信,臣妾便不信。臣妾的心,同圣上一样。」

「呵。」成灏将毛巾覆在脸上。

「那伺香婢已经殉葬了。皇后,你该放心了。」

阿南想说什么,成灏却已经擦完脸,起身了:「皇后,胡婕妤那边,孤会安抚,将她晋到妃位,也算是对镇南将军府有个交代。母后显灵之事,到此为止。」

他走到她身边,轻轻说了句:「皇后当有容人之量。莫要耗完孤对你的情分。」

权衡

成灏说到「情分」二字的时候。阿南的眼前突然闪现顺康元年的初秋。宫中的银杏转黄,梧桐的叶子缱绻又疲倦地从树上跌落。每一片都像是在风里奔波了许久,辨认着坠落的路途。那些落叶铺了满庭院的柔软。三岁的她被带到乾坤殿,她穿着暗色的衣衫,头上戴着那根父亲留给她的卦签。她看着一个与她同龄的小男孩在斗蛐蛐。

那小男孩眉头紧锁,全神贯注,眼里透着必胜的决心和王者的肃杀之气。她看到他的衣服上用金丝线绣着龙的图案,她知道他就是当今幼帝。天底下除了君王没有人配穿龙纹。为天之子,真龙之嗣。

那龙纹,如寒夜之火,让阿南想要靠近、想要取暖。仿佛自己便是那随秋风舞倦了的落叶,有了心安的归处。

自父亲去世、母亲改嫁之后,她辗转寄人篱下,早已学会了「不干己事不开口,一问摇头三不知」。她不是多语、爱出风头的人,可她忍不住跟他说话了。

她告诉他,他手中那只勇猛的蛐蛐必败。果然引起了他的注意。他恼怒地问他为什么,明明这只蛐蛐是占尽了优势的。

她通过那只前时取胜、洋洋得意的蛐蛐,告诉他一个道理:恃国家之大,矜民人之众,欲见威于敌者,谓之骄兵,兵骄者灭。

后来的事实证明,她说的果然是对的。他手中的蛐蛐真的败了。

他从此喜欢跟她一起玩蛐蛐,也喜欢从她口中听到一些关于他拿捏不准的事情的意见。

她原本以为,这样就是极好的。直到她看到他与沈清欢在一起嬉闹,他脸上的笑容,她从来没见过。

那一刻,阿南懂得了,跟她在一起的成灏,是老成持重的。但他从来没有在她面前心无旁骛地笑过。她渴望见到那张她从未拥有过的笑脸。然而,直到她入主中宫,做了他的妻,仍然未能拥有。

情分。他与她的情分是什么?是她在凤鸾殿一日一日的守望。是她每一分、每一毫的谨小慎微。

大婚那晚,龙凤烛彻夜不熄。她夜半醒来,看到他出神地凝望着殿外的红梅。她假装睡着了。但红梅却成了她的心梗。

红梅,是他为沈清欢种的。她终是没能赢了沈清欢啊。纵便是沈清欢没有进宫,纵便是他在沈清欢与她之间选择了她。

此时,阿南看着成灏的眼睛。

「圣上,臣妾并非没有容人之量。臣妾与您相伴十余载,您应该明白,臣妾不管做什么,都是一心为了您着想。」她缓缓地讲出她梦里的征兆、她卜的卦象。

昏君之母,属相为鼠。仓鼠之子,吞食国度。

成灏原本迈开的步子收了回来,复又坐在了椅子上。

他沉默了良久,方开了口:「你的意思是,胡婕妤的真实属相为鼠,可能是仓鼠之母?」

「是。臣妾虽然卜不到确切的消息。但就算是有这个可能,圣上,您觉得能留吗?」

成灏疑心非常大,阿南一直都明白。纵便胡婕妤不是真正的仓鼠之母,但只要她是「鼠」,那么成灏就不会冒那份险。他不会允许他最在意的东西有一丝被毁掉的可能。

「皇后。」成灏的目光略略柔和下来。他似乎想明白了。

「今天母后灵前那出戏,是做给别人看的?」

「嗯。」

众目睽睽之下,伺香婢借着太后之口,说出「不祥之子」这四个字,镇南将军府怎敢再追问此事?

胡婕妤就算失了龙裔、损了胎体,但既是太后显灵,武将们也没有理由对当今圣上有何怨怼。

于大局无碍。

「你知道母后其实并没有崩逝,是吗?」这件事成灏也是通过母后的贴身近臣留下的一封信函才确定的。母后将朝堂留给了他,将后半生留给了自己。她交权之后,不愿也不必再待在宫廷。闲云野鹤,江湖去也。她不过是用死亡的方式,得到自由。

阿南点了点头。是的,她知道。

「圣上,母后到底是不是真的崩逝,知道的人越少越好。重要的是满朝的文武、天下的子民都相信母后崩逝了。他们都知道母后崩逝后,您伤心欲绝。这对您、对母后,都是好事。」

太后掌权半生,雷霆手段,政敌无数,如今隐姓埋名出宫,知情的人每多一个,她的危险便多一分。

成灏看着阿南,眉宇间云深不知处。她又一次地想在了他的前头。她做事总是这样周全。

她就像深不可测的渊。他越发像在深渊边行走的人。

阿南知道,她若不告诉成灏这一切,成灏会以为中宫善妒,以为她心如蛇蝎。她若告诉他这一切,就像现在这般,他对她心底的忌惮必又会更多一分。

总有取舍,总得取舍。

他与她的情分就是这么小心翼翼又稀薄。

橘色的烛光,如同多情的佳人,与夜风摇摆着旖旎。

「告诉内廷监的人,从此,生肖为鼠的女子不必再进宫。」成灏道。

「是。」

索性从源头上杜绝了。

「为了避免再度发生冒名进宫之事,皇后,此后,你便与内廷监一同把关。」

「是。」

选妃嫔的权力交到了阿南手中。

「胡家换人的事,皇后继续佯作不知便可。镇南将军府,孤还用得着。」

「是。」

朝政的权衡永远是摆在首位。

「卦象之事,切莫传出去,恐为别有用心之人或番邦所利用。」

「是。」

这个是自然的。四世之后有昏君,岂不是说明圣朝气数将尽?怎能为外人所知呢。

交代完,阿南以为他要离去了。他却留了下来。

和衣而眠。阿南躺在他身边,他用手轻轻抚摸着她如小丘一样的腹。

阿南突然感受到了胎动,腹中的孩儿在踢她的肚皮。成灏也感受到了。

他们对望着,笑了笑。所有的算计与权衡仿佛在这一刻都暂时隐匿了。

这对少年夫妻共同面对的,不仅是孩子,还有风、有雨、有圣朝将要面临的未知。

阿南想,这一夜终于无须做那个梦了,那个自刎的梦。

只要成灏睡在她身边,她便不会做这个梦。她就不用一遍遍地面对惨烈的死亡,一遍遍地面对那种深深的无奈与悲苦,一遍遍地面对漫天的鲜血。

那无尽的涅槃与轮回。

春日过了,夏日来了。宛欣院的杜鹃谢了。

胡婕妤晋了宛妃,从三品升为一品,伺候的宫人比从前多了三倍,月银也比从前多了三倍。从娘家镇南将军府陪嫁进宫的小妙做了宛欣院的掌事宫女。一切都尽量遂着她的心。

宛妃在床榻上将养了四个月。到七月底的时候,才出门走动。

病好以后,她像变了个人似的,与中宫走动亲昵起来。她跟阿南说,知道自己这一生没了指望,不过求着依靠皇后娘娘这棵大树,得一晌荫蔽罢了。皇后娘娘若有使得着她的地方,尽管吩咐。她愿为皇后娘娘赴汤蹈火。

阿南听了这话,只淡淡笑笑,劝慰她几句。但宛妃仍是每日都来,一派热络。

自上次宛妃出事,孔贵仪越发小心。她的月份渐渐地大了,阿南免了她的请安礼。她索性从早到晚,闷在雁鸣馆,足不出户。

为中宫保胎的川陕名医说了,皇后的临盆之日仅剩半月有余。

眼下阿南最在意的,就是腹中孩儿的平安。

有一晚,阿南独自安歇。凤鸾殿的宫人们照旧例,添上足足的灯油。然而到了半夜,阿南从睡梦中惊醒的时候,见寝殿是黑的,一阵老鼠叽叽喳喳的叫声传来。原来是老鼠偷吃了灯油,所以灯灭了。

黑暗如浪,让阿南有一种溺毙的绝望。她尖叫起来:「来人!快来人!」

乾坤殿怎么会进老鼠?她一阵腹痛。仿佛有什么东西从她的身体里下坠。

宫人们急促奔跑而来。

产子

黑暗中,阿南摸到了婢女小嫄的手。

「皇后娘娘,皇后娘娘。」小嫄在焦急地唤她。

凤鸾殿的灯被点亮。满宫里不见老鼠的影子。方才那些叽叽喳喳的声音,好似幻听一般。

阿南像一个从深深的水底被打捞上的人,艰难地喘着气。她口中迷迷糊糊说了句什么。小嫄没听清,将耳朵凑上去,方听到她在喃喃叫着:「圣上……」

几个宫人将皇后扶回了榻上。奉圣旨为皇后保胎的川陕名医酆陌急匆匆赶来,宫中医官署的几名医官也来了。嬷嬷宫女们时而端着水盆进来,时而又端着水盆出去。凤鸾殿里人影憧憧。

阿南流了好多的血,但是她一声也没叫唤。

众人纷纷纳罕,历来见宫闱或民间产子者多矣,中宫邹皇后是他们这辈子见过的唯一在生产时不呼痛的女子。异常的沉默,让凤鸾殿的产房是那么与众不同。

阿南睁大双眼看着帐顶的金丝凤凰,耳畔是人们在床前走来走去的脚步声,腹中一阵阵剧烈的抽痛让她恨不得将身体蜷缩到一处。

她紧抿着嘴唇,意识一点点涣散,烛影晃着,她昏了过去。

几个经年的喜嬷对视了一眼,皇后昏迷,使不上劲儿,孩子卡在产道,眼下只能冒冒险,将手伸进产道,把孩子拉扯出来。

小嫄问凤鸾殿的掌事内监春海:「今晚圣上歇在哪儿了?」春海答道:「当下正是夏秋时节,黄河又闹了水患,圣上跟一帮大人在尚书房议事呢,吩咐任何人不得前去打扰。」

小嫄看了看床上的阿南,咬咬牙:「我去喊圣上来。」春海道:「姑娘,只怕你去了尚书房,也见不到圣上。」

小嫄听了这话,仍执拗地走了出去。

尚书房里。工部侍郎刘存向圣上道:「太宗大章年间,吕德大人以拓宽河道为法,舒缓水流,几番控制了灾情,深受太宗皇帝赏识。但,此法终治标难治本,河道越宽,流速越小,泥沙沉淀便会越高。长年累月,河床便会抬高。是而,水患屡屡不绝。」

河道总督李呈说道:「今年夏季,豫州一带,雨水甚多。故而灾情比往常要严重。水淹良田,臣已全力救灾,不敢懈怠分毫。」

成灏皱着眉头:「最要紧的,是疏散黄河两岸的百姓,百姓的性命是最要紧的。没有百姓,要粮食何用?」

「是。」河道总督赶紧俯身道。

「吕德如今在何处?孤记得,他是三皇伯的外祖。」

「回圣上,您记得没错。吕德乃太宗妃嫔吕娘娘之亲父。他年事已高,早在长乐年间就亡故了。」

「如今,举目望去,朝野之中,倒无有擅水利之人了。」成灏叹道。

内侍小舟递来一盏菊花茶。圣上这几日上火,口内都生出疮来了。

「河道越宽,流速越小,泥沙沉积……」成灏站起身来,反复念叨着这几句话。忽然,他灵光一现,急急向几位大臣道:「孤想到一个法子,或可一试!」

「孤幼年时,曾随母后南巡。皇家船只,行水路数日。孤发现一个问题,水流越急的地方,水越清澈。倒是水缓之处,水里沉积之物甚多,水愈浑浊。从前,吕德大人数次拓宽黄河之河道,虽将水患暂时控制住了,但却遗留下许多问题。从长远来看,反倒不利于治灾。」

成灏说着,站起身来,将袖口挽于身后,在书房中来回踱步。

「孤认为,不若将河道收紧,同时引其他水源入黄河,增加流速,从而冲走水底沉积的泥沙。如此,无须经常梳理河道,河道自己就能进行清理。」

这个说法较之以往属实新奇,大臣们面面相觑,无人敢接下音。

按照常规的想法,本来黄河已经在闹水患了,还要往里加水,岂非让它愈发溢出来?这个思路太逆向了。

眼前这位少年天子实在是……

「圣上,此法前人未曾用过,如若适得其反,其后果属实严重,恐惹民怨。圣上请三思。」工部侍郎刘存谨慎道。

「刘卿,孤自是知道此事非同小可。太师朱先生曾对孤讲过,天子当知民难,知民之苦,存爱民之心。孤怎会随意拿此等国家大事、老百姓的身家性命开玩笑?卿等想想——」

成灏看着眼前几位重臣:「同样是黄河之水,为何上游从不闹灾呢?」

刘存哑口无言。细思,确实是这个道理。

「上流河道窄,流速快。故而从不闹灾。」

成灏复又坐到龙椅上,眼中的神色愈发坚定。

「孤已有决断,收河道,引清水入黄河。」

几位大臣思虑一番,跪在地上:「谨遵圣命。」

「跪安吧。」

「是。」

大臣们跪安后,成灏沉郁了数日的心情轻快了不少,脑海中紧绷的弦略略松弛。

先祖们栉风沐雨地创下基业,他不愿只做个守成之君。他想让圣朝在他的手中更加强大,国库充盈,大实仓廪,道不拾遗,夜不闭户,开创一个前所未有的大治之世。这是他的雄心,亦是他从稚时便发的宏愿。

手边的菊花茶已经凉透了。成灏端起,一饮而尽。

这时,突听门外一个女子的声音焦急地喊着:「圣上!圣上!」侍卫们拦阻着:「圣上有令,任何人不许前去打扰。」

「奴婢是凤鸾殿的人,有急事求见圣上。」

侍卫道:「不管你是哪宫的,皇命就是皇命,必须遵守。」

那女子高声道:「中宫生产,兹事体大,尔等就不能通融吗?」

侍卫们迟疑着,一面不敢得罪凤鸾殿,一面又不敢贸然进殿打扰圣上。那女子趁他们恍神的当口儿,直接冲了进来。

她扑通一声跪在地上:「圣上,求您移驾凤鸾殿。皇后娘娘昏过去了。」

成灏刚喝完菊花茶,看着那女子。他对各宫的宫人们不甚留心,但他知道,眼前这个婢女是中宫的掌事宫女,皇后在这宫中最信赖的人。他从没留心看过她。今夜,见此情形,倒觉得她颇为忠勇。

侍卫们已跟了进来,忙向圣上告罪。成灏摆摆手,他们退了出去。

「孤记得,皇后娘娘还有半月才到生产之期啊。」

「是。但今晚皇后娘娘不知怎的,惊动了胎气,早产了。」小嫄答道。成灏沉吟道:「自古妇人生产,如过鬼门关。皇后既然早产,想必侍产大夫和宫中的医官们、专事妇人生产的喜嬷们都到了。孤去了,也进不得产房。去了也无甚作用,不如在此静候佳音。」

「圣上,皇后娘娘昏迷前一直在叫您。您如果能守在凤鸾殿,皇后娘娘一定能感受到。她要是睁开眼,第一眼看到的是您,会有多高兴啊。」小嫄恳求道,眼泪在眼眶里打转,在烛光下,晶莹如玉。

成灏的心,和软了许多。

川陕名医早早便告诉过他,皇后这一胎是公主。这是他的第一个孩子,圣朝的长公主。

他起身:「好,孤随你去。」小嫄的脸上绽开一个笑容:「谢圣上。」

七月到了尾声。宫中的兰花开得到处都是,空气里飘浮着馨香。怪不得人们通常把七月,叫作兰月。

民间又把七月叫鬼月。传说这个月鬼门打开,到七月底的时候又重新关上。

今日,正好儿是七月的最后一天。

成灏刚走到凤鸾殿的那一刻,就听到喜嬷的声音:「生了!皇后娘娘生了!是个漂亮的公主!」

喜嬷把孩子抱到外间,成灏接过。那孩子与寻常新生的孩子不同,声音嘹亮,不啼反喜。

「公主是哪个时辰生的?」

喜嬷道:「刚好子时。」

「那便是新的一日了。公主的生辰是八月的起始。」

众人皆跪在地上:「恭喜圣上,恭喜皇后娘娘。」

成灏看着怀里的婴孩。那孩子有一双清澈无比的眼睛。

华乐

那清澈竟让成灏想到了冬雨里开到极致的梅花。

侍产大夫、医官还有喜嬷,以及凤鸾殿所有的宫人黑压压地跪了一屋子。

成灏抬头,说了句:「赏——」

众人慌忙谢恩。殿内一片喜气洋洋。

阿南在昏迷的时候,又看到了那个白衣女子。她时而是风中摇曳的一株梅,时而化作花雨从天而落。她微笑着看着阿南,割破自己的手指。她的血流出来,化作药引,流到阿南的腹中。

「你为什么要这么做?」阿南问她。

她一挥手,眼前出现一面镜湖,镜湖里投映着许多画面,那么清晰。

四海八荒,祁连山。一条真龙从云雾中飞来,与祁连山顶一株白梅两两相望。真龙绕着白梅,为她下了一场雨,一场只与她有关的雨。那白梅受了真龙的雨泽,愈发仙气缥缈。

后来,白梅化作一位美貌的女子,真龙化作一位英武的男人,两人或是腾云驾雾,或是戏于山涧。祁连山顶常常落雪,他们在嬉闹中白了头。人们把祁连山叫作白山。白雪皑皑,白头千年。

真龙与花仙相恋,触犯天条。真龙下凡,为人间天子。白梅在轮回台送他,看着他的魂魄入了六道。她的眼泪落在他的手心,和所有的记忆一起被封存。白梅被贬为妖,一世一世地保他一家一姓的江山。

阿南不觉看怔了。

她问道:「如今,真龙何在?」白衣女子笑道:「了却人间千年债,得见心头万世人。」

她与他被天帝所罚,千年不能相见。一千年后,她与他就整整相识一万年了。她相信他一定还记得她,就跟她一直记得他一样。他的江山,是她在这一千年飘荡里的念想。

他为她下了一场雨。一切的起始,便是那一场雨。

「你用一千年时间,去等一个人?」

「是。」

「原来我总以为世人痴惘,原来仙家亦不可免。」

白衣女子的裙角飞扬着。她笑而不语,若非因为痴惘,她早已位列上仙,若非因为痴惘,她不必流落人间。可她从未后悔过她的痴惘。

阿南看着她越飘越远,问道:「一千年很漫长,你要去哪儿?」

白衣女子的声音带着梅花的香气在天地间飘荡着:「邹阿南,你的女儿非等闲之人。将来,你若听她的话,可保性命周全。你若不肯听她的话,你的梦魇,就是你的结局。」

你的梦魇就是你的结局,你的梦魇就是你的结局,你的梦魇就是你的结局……这句话像针一样,刺入阿南的脑海。

她猛地睁开眼。成灏抱着孩子坐在她的床头。

「皇后娘娘醒了!」小嫄用袖口擦了把眼泪,忙命小宫人递上一碗早已煮好的枣粥。那枣粥软而糯,温度恰好。

阿南看着成灏,苍白的嘴角抿出一个笑容:「圣上来了。」

成灏将孩子抱得近了些:「皇后你看,公主甚美。从落地便不哭,一直是欢喜的。」

阿南点点头:「圣上喜欢,便是极好的。」

公主睁着湿漉漉的眼,一会儿看看成灏,一会儿看看阿南。

成灏道:「孤想为公主取名铣字,封号华乐,皇后意下如何?」

阿南颔首:「谢圣上。」

宫人们再度跪在地上:「恭祝华乐公主千岁安康。」

成灏将公主递给守在一旁的奶娘。他握住阿南的手:「此番皇后受苦了,多加休养。」

阿南摇摇头。她张口欲说老鼠的事,想了想,又咽下。

小嫄扶阿南半倚在床榻上,轻轻将枣粥送入她口中。

这一晚,成灏躺在榻上,闭上眼,舒了口气。他在心底给自己过的刑终于结束了。他一直隐隐地害怕皇后生产的这一刻。尽管川陕名医告诉他,绝不会误判。但他仍是思虑到了这一层可能。事无万全,成灏做了两手准备。喜嬷们已接到密旨,若皇后诞下皇子,便让其生来窒息。

是而,小嫄唤他的时候,他犹豫。他不忍面对那样的可能。

好在,川陕名医并没有误判。铣儿,真的是皆大欢喜。

成灏隔着帘栊看着窗外的月亮。看着奏折忧心了许久,水患终于有了解决的新思路。皇后诞下公主,免去他们之间残害骨肉的尴尬与难堪。

成灏觉得,一切都是如愿的。

翌日,他在金銮殿上下达了「收紧河道,引清入黄」的政令,不出所料的,群臣一片哗然。昨夜在尚书房参与议事的工部侍郎刘存第一个站了出来,立场鲜明地表态,支持圣上。

风向一刮,众人便领会了。

最终,圣上的政令得以顺利下达。成灏对刘存亦高看了一眼。

九月伊始,阿南满了月子的时候,便恢复了产前的灵动。她原本想留着酆陌在宫中做医官,却发现他已经不辞而别了。宫中的安平观空空如也,没有一丝他存在过的痕迹。萍踪仙影,无处可寻。

阿南坐在凤鸾殿的大椅上,想着生产那夜听到的鼠声。那绝不会是幻听。

她细细查问了那日守夜的宫人与内侍,灯油备得很足,是实情。若非老鼠偷吃灯油,咬断灯芯,怎么可能突然灯灭呢?

那些老鼠是从哪里来的?为何眨眼间便消失得无影无踪,找遍整个宫殿,都找不到了呢?是谁有意在做此事?意欲何为?

小嫄递上一杯白水,阿南一边喝着,一边思量着后宫中的人。

雁鸣馆的孔贵仪,肚里怀着孩子,且有了月份,整日闷在雁鸣馆中不出来。她胆子小,话又少,不太像是做这等事的人。

宛妃……

阿南转动着手中的杯子。宛妃常来凤鸾殿,有下手的时机。不拘跟哪个小宫人串通,偷偷放一窝耗子进来,倒是很有可能。且她说过,鼠是灵动之物。她是喜鼠之人,又肖鼠,难免让人把她和鼠联系到一处。

难道她知道自己腹中胎儿不存的真相,趁此报复?阿南看了看站在自己身边的小嫄,不经意地问道:「这件事,你怎么看?」

小嫄想了想,缓缓道:「鼠来,灯灭,皇后娘娘您梦魇惊叫。如若您有所不测,便遂了她的心吧,也不枉她一趟趟往凤鸾殿跑。可娘娘与公主吉人天相,天神庇佑,岂是小人能祸害得了的?」

阿南将手中的杯子握得紧了些。

「你也觉得是宛妃吗?」

「是。」

阿南端起杯中的白水,饮尽,不动声色道:「圣上说了,镇南将军府,还有用处。既如此,宛妃现时在宫中就得好好的。」

小嫄低头。

「让内廷监换两个小内侍去宛欣院。内廷监的掌事一定懂本宫的意思。」

「是。」

「她的错处,本宫记着。此时不追究,不代表永远不追究。」

阿南用眼角处看了看小嫄。小嫄俯身道了声「是」,便出去了。

一个月后,凤鸾殿的几位宫人或因身子不适,或因偷盗,被驱逐出中宫。那几位宫人有一个共同点:都是皇后娘娘生产那日值夜的人。

十一月十八日,孔贵仪临盆。

是夜,皇长子诞于雁鸣馆。

圣上为其赐名曰:诜。

瞻彼中林,诜诜其鹿。圣上借皇长子的名字,向上苍祈求子嗣众多。

孔家一时间在朝堂出尽了风头。一向不大起眼的孔贵仪成了众人瞩目的皇长子之母。

次年二月底,太后的丧期一过,刘家的七小姐、工部侍郎刘存独女刘清漪便进了宫,成了圣上守丧之后纳的第一个妃嫔。

圣上赐刘清漪五品芳仪的位分,居于文茵阁。

彼时,华乐公主已然半岁,皇长子三月有余了。

挠脸

文茵阁在御湖的东侧,离雁鸣馆不远。

孔灵雁自生了皇长子成诜后,晋到了妃位。圣上另赐其封号「祥」。雁鸣馆今非昔比,许多命妇上赶着前去巴结,门前来客络绎不绝。皇长子每到夜间,啼哭不止,祥妃甚觉劳神,无暇应对来客们。好在她从娘家孔府带进宫的陪嫁丫头小婵甚是能干,待人接物,周全妥帖。她助祥妃料理着雁鸣馆的事宜,在后宫诸人及朝廷命妇之间,八面玲珑。

医官署为孔灵雁侍胎的医官跟圣上说,祥妃身量矮小,但皇长子生来块头颇大,故而,祥妃因生育皇长子,身体损耗甚巨,气血大亏。

圣上看顾孔家一直以来鞍前马后的付出,亦体恤祥妃为生育皇长子遭的罪,故下旨,封孔灵雁的母亲为一品诰命夫人。

春浓烈地来了,宫中百花盛开。各宫各院飘荡着花香。风都是绵软的,带着丝丝的甜味儿。

凤鸾殿的早晨,阿南刚起身,宛妃就来了。她每日都是第一个来请安的。她很喜欢华乐公主。巧的是,华乐公主也似乎很喜欢看到她,时常对着她咯咯地笑。

宛妃虽然是未曾抚育过孩子的人,但往往抱着华乐公主,就舍不得撒手了。有一回,华乐公主尿在了她的云缎衣裳上头,她也不生气,点着公主的鼻子,叫小淘气。

今日,宛妃向阿南行过礼,便又习惯性地从奶娘手中接过公主。

小嫄笑道:「宛妃娘娘当心些,公主现在顶爱揪人耳饰、簪环。」

宛妃笑笑:「不打紧。揪便让她揪去。又不疼。怕甚。」

她自小跟家中的老仆学过一点子口技,会模仿鸟儿的叫声。华乐公主睁着大眼睛看着她,一大一小,笑作一团,倒像是娘俩似的。

阿南梳洗完,端庄地坐到正厅当中的椅子上。刘清漪来了,恭恭敬敬地跪在地上行礼。

工部侍郎刘存娶了三房妻妾,生了六个儿子。大夫人快四十岁,才生得一个嫡女。刘清漪在府中甚是受宠,是一家子的掌上明珠。她乍进宫,位分是最末的,一时间,似乎难以接受这种见人便跪的落差,眉眼间流露着遮不住的争强好胜。

她向阿南行罢礼,遂又向抱着孩子的宛妃行了个礼。

阿南唤小嫄赐茶。她接过茶,坐下,向阿南笑道:「皇后娘娘听说了吗?」

阿南浅浅笑笑,并不接她的下音。

她自顾道:「宫中的人都议论呢,原该是皇后您的母家承恩,怎么轮到别人了呢?圣上虽是体恤臣下之意,但她自个儿也该知道些分寸。不能踩着梯子就敢上坡。雁鸣馆的掌事宫女小婵,甚是拿腔,动辄就说自己从前是一品诰命夫人调教出来的。呵,若无皇长子,哪里就有一品诰命夫人了?」

阿南仍是笑笑,不说话。皇后娘娘的母家的确该承恩,可邹家现已无人,谁来承恩?

想必这一点,刘芳仪也知道,不过是想撺掇着皇后治一治祥妃,出一出气罢了。至于为什么有气。呵。文茵阁跟雁鸣馆相邻,日日看着他人鲜花着锦,生了嫉妒之心。

宛妃心直口快,道:「妹妹,昨儿晚上圣上是不是去了雁鸣馆,圣驾路过你门前了吧?」

刘芳仪嗤道:「总拿皇长子说事儿,有的没的,就喊圣上去一遭儿。依臣妾看,不过是由头罢了。什么不适?什么夜啼?又不是耗子。耗子到了晚上才闹腾呢!」

宛妃看着公主,眼尾却扫向刘芳仪,笑道:「好大的酸味儿!今儿晌午吃饺子,连醋都不用搁了。」

在场的宫人皆捂着嘴偷笑。

刘芳仪懊恼地嘟着嘴。后宫诸人之中,她年纪最小,说话常常不防头。

圣上夸过她娇俏。阿南对她很是宽容,从不训斥,不拘她说什么,就当耳畔一阵风,过了,便过了。

眼下,她这句话,却让阿南心内略略一动。

这时,外头的内侍报:「祥妃娘娘到——」

孔灵雁款款地走进来。她身后跟着小婵及一众宫人们,还有抱着皇长子的奶娘。

奶娘按规矩在祥妃磕头请安后,抱着皇长子跪在地上:「诜皇子恭请母后金安。」

阿南道了免礼,赐了座。那皇长子抬眼见到宛妃怀里的华乐公主就「哇」地哭出声来。奶娘忙抱着哄,却无论如何都哄不好。

孔灵雁尴尬地告罪。

阿南摇头:「不妨。」转而又道,「诜皇子的夜啼症还是不见好吗?」

孔灵雁道:「回皇后娘娘,不仅不见好,似乎还加重了。医官署的华医官上次开了一个方子,说是取牵牛子七粒,捣碎,用温水调成糊状,临睡前外敷于肚脐上。臣妾试了。仍无甚作用。」

奶娘抱着诜皇子晃晃悠悠地哄着。离了殿内,走到檐下,似乎好些了,哭声渐止。

阿南道:「诜皇子似乎不大喜欢来这里。妹妹,你带着孩子回去吧。日后不必天天携子来请安了。心意到了,本宫便领了。」孔灵雁忙跪在地上:「臣妾惶恐。皇后娘娘是他的嫡母,他怎会不喜来这里。原该日日来请安的。」

这时,刘芳仪道:「对中宫的恭敬在心里,不在嘴上,祥妃姐姐若真的心里惶恐,就不该误了请安的时辰,来得这样晚。知道的呢,说你是来请安。不知道的,还以为你是来炫耀。」「你!」孔灵雁一向话少,她纵是气到极处,憋红了面孔,也没有刘芳仪的伶牙俐齿。

「刘家的女儿,便是这样不知尊卑的吗?」孔灵雁的婢女小婵道。刘芳仪道:「尊卑设次序,事物齐纪纲。不知尊卑的,是你,还是本宫?主子们说话,轮得到你插嘴吗?还是说,雁鸣馆现在自以为有了身份,便是下人,也知欺人三分了?」

小嫄轻咳了一声。众人看了看阿南的脸色,止了口。

孔灵雁低头道:「误了请安的时辰,着实是臣妾不该。但昨儿夜里因着诜儿啼哭,闹到半夜不曾睡,所以……终是臣妾的不是,向皇后娘娘请罪。」

阿南浅笑道:「妹妹言重了。妹妹的苦衷,本宫怎能不知?刘芳仪初进宫,年纪又小,口没遮掩,大家同侍圣上,都是姐妹,你莫要与她计较。想来,圣上也是希望咱们后宫一团和气的。」

「是。」孔灵雁招手,唤奶娘将诜皇子抱进来,欲跪安告退。

谁知,奶娘抱着他经过宛妃抱着的华乐公主身边,华乐公主一伸手,便在诜皇子脸上抓了一道——

小孩儿家,手且嫩着,抓得并不重,诜皇子却拼了命地号啕大哭起来。

这厢,宛妃怀里的华乐公主睁大眼睛,无辜地吃着手,仿佛不觉得自己做错了事。

孔灵雁心疼得要命。

抱着公主的宛妃探头一看,见诜皇子的脸上并没有留下什么痕迹,便松了口气:「还好不重。」

孔灵雁一听这话,一早上积压的火气「噌」一下燃了起来:「宛姐姐这话是何意啊?敢情您没做过娘,不知道娘的心疼。纵是抓得不重,诜儿也惊着了,非同小可,岂是能大意的?您抱着孩子怎么就这么不留神?」

那句「没做过娘」刺到了宛妃。她当初可是跟孔灵雁同时怀的孕。她的位分还比孔灵雁高。结果,她流产了,孔灵雁倒是顺顺当当生下皇长子。虽然同在妃位,可因为孔灵雁有御赐的封号,硬生生比她尊贵了一截。凭什么?她现在当着这么多人的面儿训斥自己,莫非以为生了个儿子,真的要上天了?

「哟,祥妃娘娘这是说谁啊?小孩儿家,抓一下,并不是故意的,下手又不重,祥妃娘娘何必这么大反应?是针对臣妾呢,还是针对公主呢?更或是,针对皇后娘娘?」

「胡宛迟,你——」

孔灵雁站起身来,指着她:「你少在这里挑拨离间——」她哽咽着,似乎有一肚子的话要说,奈何不善言辞,只能沤在肺腑里,沤成一腔愤懑。

她哭出声来。

「你们——你们都容不得诜儿,本宫要去找圣上,让他评评理——」

她抱着孩子,走出凤鸾殿。

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编辑于 2021-02-05 17:37 · 禁止转载

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夜来南风起:卑微皇后逆袭记

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